интересно

Зонд "Кассини" полетел к Сатурну в последний раз

15 сентября 2017
08:41
1316
Поделиться:

Космический зонд "Кассини", исследующий Сатурн и его многочисленные спутники, скорректировал курс таким образом, чтобы к концу недели врезаться в планету. "Кассини" должен прекратить свое существование сегодня днем, передает BBC.

"Кассини" подлетел к Титану, гигантскому спутнику Сатурна, на расстояние 120 тыс. километров, и гравитационное поле Титана искривило траекторию аппарата ровно настолько, чтобы направить его на курс столкновения с планетой.

Теперь столкновение "Кассини" с Сатурном неизбежно, как ожидается, зонд войдет в атмосферу планеты в пятницу.

"Кассини", вероятно, распадется на составные части еще над облаками, падая сквозь атмосферу Сатурна. Кусочки зонда расплавятся от высоких температур, ветер разнесет их остатки по планете.

С тех пор как "Кассини" 13 лет назад приблизился к Сатурну, зонд использовал гравитационное поле Титана, крупнейшего планетарного спутника солнечной системы, чтобы с помощью гравитационного маневра передвигаться вокруг планеты, изучая Сатурн и его кольца.

Это было хорошим решением, потому что иначе зонд вынужден был бы передвигаться, используя свои реактивные двигатели, а значит на каждую перемену направления нужно было бы расходовать топливо.

Сейчас топливо кончилось почти полностью, и в НАСА считают, что зонд не должен бесконтрольно дрейфовать вокруг Сатурна - от него нужно избавиться ответственно.

Последнее приближение к Титану в НАСА называют "прощальным поцелуем".

"У Титана и "Кассини" были долгие отношения с ежемесячными встречами на протяжении более чем 10 лет", - говорит менеджер проекта "Кассини" Эрл Мэйз.

"Эта последняя встреча - что-то вроде печального расставания, но, как и в течение всей миссии, гравитация Титана вновь направит Кассини туда, куда нам нужно", - рассказывает Мэйз.

Сближение со спутником, направившее "Кассини" на курс столкновения с Сатурном, состоялось во вторник в 19:04 по Гринвичу (22:04 по московскому времени). Во время последнего сближения с Титаном зонд сделал несколько снимков.

Исследование Титана стало одним из выдающихся успехов миссии "Кассини" - в 2005 году зонд сбросил на поверхность Титана небольшого робота Гюйгенса, который передал на Землю уникальное фото камней, омытых потоком жидкого метана - на Титане он выпадает в виде дождя, а ближе к северу планеты скапливается в огромные моря.

"Кассини" также заметил на поверхности луны "вулканы", из которых извергается ледянистая масса и огромные дюны из похожего на пластик песка.

Мишель Доэрти, сотрудница Имперского колледжа Лондона, работавшая над проектом "Кассини", рассказала, что в последние дни работы зонда ученые постараются использовать его по максимуму.

"У нас кончается топливо, - говорит Доэрти. - Само то, что мы столько сделали к окончанию миссии, великолепно. Мы почти закончили, и нам будет очень грустно наблюдать за окончанием".

Помимо последних фотографий Титана, ученые хотят получить еще несколько фотографий колец Сатурна и другой его луны, Энцелада, перед столкновением с планетой.

Перед входом в атмосферу Сатурна зонд, по замыслу ученых, должен будет использовать только те сенсоры, которые помогут подробнее изучить среду вблизи планеты - например ее магнитное поле или состав атмосферы.

Данные, полученные в этот период, спутник будет немедленно транслировать на Землю, сохраняться в памяти "Кассини" они не будут.

Как ожидается, "Кассини" разрушится через несколько десятков секунд после входа в атмосферу. Его сигнал затихнет в пятницу в 11:55 по Гринвичу (14:55 по Москве). Время может уточняться.

"Миссия "Кассини" очень многому научила всех нас и лично меня. Мне очень приятно думать о том, что "Кассини" продолжит учить нас вплоть до последних секунд", - сказал сотрудник программы "Кассини" Курт Нибур, комментируя окончание миссии зонда в штаб-квартире НАСА в Калифорнии.


Теги: космос

Если вы заметили орфографическую ошибку в тексте, выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter

загрузка...

загрузка...

19 июня 2019
больше новостей
delta = Array ( [1] => 0.0009760856628418 [2] => 0.11134791374207 )